末広がりの意味!縁起が良いと言われる理由は?

末広がり、というと

漢字の「八」がすぐに思い付く人、

そもそも末広がりって何?

という人もいると思います。

 

末広がりは、

縁起の良いものとされていますが、

そもそも末広がりの意味や由来は

どんなものなのでしょう?

 

また、縁起が良いとされる理由は

何でしょうか?

 

今回は、末広がりについて

ご紹介したいと思います。




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末広がりとは?どんな意味がある?

末広がりは

「上から下(末)の方に向かって広がる」

ことを意味しています。

漢字の「八」のようなイメージですね。

 

単純に裾の広がった「八」のような形を

「末広がり」と言う場合もありますが、

永遠に発展する、広がるという

縁起の良い意味も残っています。

末広がりはどこから生まれたのでしょうか?

 

末広がりのはじまり

もともと末広がりは、狂言の曲目の1つです。

狂言「末広がり」の内容について、

簡単に説明しますね。

 

登場するのは、

太郎冠者

果報者

すっぱ

の3名です。

 

天下泰平の世、

そこらで大小様々な規模の宴会が

行われている時代に、

果報者も親戚一同を集めて宴会を行い、

そこで長者に末広(扇)を贈ろうと考えます。

 

果報者は、使用人の太郎冠者に

良質な末広を買いに行くよう命じますが、

太郎冠者は、末広が何なのかを知りません。

わからないまま、買い物にでかけてしまいます。

 

太郎冠者は末広を買おうと、大通りにいました。

それを見つけたすっぱは、

持っていた傘を末広だと言います。

末広を知らない太郎冠者は、

まんまと騙され、大金を払って傘を買ってしまいました。

 

すっぱは、帰ろうとする太郎冠者を呼び止め、

主人(果報者)の機嫌が悪くなったら

歌うと良いと、歌を教えます。

 

帰宅した太郎冠者が傘を見せると、

果報者は激怒し

太郎冠者はようやく自分が騙されたことに

気が付きます。

 

しかし、太郎冠者がすっぱに教えてもらった歌を歌うと、

果報者の機嫌も直り、

太郎冠者と共に歌い踊るのでした。

 

この「末広」には、

「物事は、途中が良くなくても

最後には道が開き万事解決し、皆が喜ぶ」

という教訓があります。

おめでたい内容の曲目として

人気のある狂言です。

 

扇は逆さにすると

漢字の「八」のような形なので

「末広」と呼ばれるんですね。

 

末広がりの縁起物

永遠に発展する、広がり栄えるなど

ポジティブな意味を持ち、

おめでたいことの象徴としても

有名な末広がりですが、

末広がりで縁起の良い物には

一体何があるのでしょう?

 

富士山

末広がりの形で、しかも日本一高い山である

富士山は、縁起物の象徴です。

絵や写真を飾る人も多くいますし、

実際に訪れてパワーをもらう人もいます。

また、富士山にちなんだグッズは

非常に多いです。

 

お土産屋に行くと、

富士山の形のお菓子やキーホルダーなどが

多くありますが、

おめでたい行事のプレゼントなどには

食器もオススメです。

 

 

逆さにすると富士山の形になる

茶碗や盃、グラスは多くありますが、

こちらはグラスの内側下部分が

富士山の形になっているので、

飲んでいる最中も、

美しい富士山を楽しむことが出来ます。

 

飲み物の色によって

浮かび上がる富士山の色も変わるのが、

とても幻想的です。

 

狂言の「末広」が指す扇も、

縁起物の1つです。

扇は開くと手元から末(仰ぐ部分)に向かって

広がっています。

その末広がりの形がめでたく、

祝い事に使われることも多いようです。

 

純白の扇を2本で1組にして、

縁起の良い贈り物にすることもあります。

末広がりの扇に、

純真・無垢・純潔を意味する白で、

受け取る方の末永い繁栄を

願って渡すものです。

 

また、結婚式の和装や雛人形は

扇を持っていますし、

門松などの正月飾り、

熊手などにも扇が使用されています。

 

また、着物や箸などの柄にも、

扇が描かれていることが多く、

縁起の良い物として

日頃から親しまれているのが分かります。

 

ひょうたん

ひょうたんの実は

下の方が大きく

末広がりの形をしています。

この実を鈴なりにつけることから、

繁栄のシンボルとも言われています。

 

戦国武将、豊臣秀吉は

ひょうたんを非常に愛しており、

戦に勝利するたびに、

馬印のひょうたんを増やしていったそうです。

 

【番外編】茶道具

お茶の道具の中には

水指

菓子器

向こう付け

花入れかご

など、先の方が次第に広がった、

末広がりの形をしたものがあります。

 

特に縁起物ではありませんが、

これらをまとめて「末広」と

呼ぶ場合があります。




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末広がりの「八」が縁起が良い理由は?

世界各国で縁起の良い数字や悪い数字がありますが、

有名なのは「ラッキーセブン」の7ですね。

日本で「八」は、幸運・発展・繁栄の数字だと

言われ、人気があります。

縁起が良いとされる理由は諸説あります。

 

末広がりの「八」

漢字の「八」は下が広がっており、

まさに「末広がり」の形です。

 

「八」そのものが、元々縁起が良いわけではなく、

おめでたい意味の末広がり

末広がりの形の「八」

「八」は縁起が良い

という意味で使われるようになったと

言われています。

 

聖数の「八」

古代の日本では、「8」は聖数だと

言われていました。

また、最高位の数字で、

昔から日本人は「8」という数字そのものを

好んでいました。

これは、神道の考えからきています。

 

ここに、末広がりの「八」としての

おめでたい意味が加わり、

縁起の良い数としての

「八」の価値が更に上がりました。

 

∞の「八」

数字で書いた「8」を横向きにすると「∞(無限)」となり、

「宇宙に末広がる」という意味になります。

日本だけでなく西洋などでも

人気があります。

 

古代、日本で「八」は最高位だったと書きましたが、

元々「八」には

「あらゆるもの」「数えきれないほど多い」

などの意味もあります。

この意味で用いられる「八」には

 

八百万の神(たくさんの神様)

八重桜(花びらが数えきれないほど多い)

嘘八百(多くの嘘)

八百屋(野菜がたくさん)

などがあります。




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日本以外での「八」とは?

日本では末広がりで縁起の良い「八」ですが、

他の国でも縁起の良いものと

されているのでしょうか?

 

中国における「八」

古代中国では、

天・沢・火・雷・風・水・山・地の

八つの要素が、

人生と自然の全てを支配する現象だと

考えられており、

「八」は、古くから中国で

重大な意味を持つ数字だったことがわかります。

 

また、中国語の「八」と、

発展・富・拡大・大きくなる・

お金持ちになる、などの意味を持つ

「発」の発音がとても似ているので、

縁起の良い数字として

日本以上に人気があります。

 

日本の「末広がり」と同様、

中国でも非常に

縁起が良いんですね。

 

そのため、「八」の入った

電話番号や車のナンバーは、

高額で取引されるそうです。

 

中国人の「八」への強いこだわりは

まだまだあります。

 

イベントなども「八」の付く日に

開催することが多く、

2008年の北京オリンピックも、

8月8日、午後8時に開始されました。

 

世界の一大イベントにまで、

「八」を多く取り込んでくるなんて、

本当に好きなんですね。

 

ノアの方舟の「八」

旧約聖書の「創世記」に登場する

ノアの方舟の物語にも

「八」が関係しています。

 

この物語で、

当時600歳くらいだったノアは、

神様に言われた通りに方舟をつくり、

自分の妻と、3人の息子とその妻たち、

そして全ての動物のつがいを

方舟に乗せます。

 

動物は全て助かりますが、

方舟に乗ることができた人間は

「八」人でした。

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キリスト教における「八」

キリスト教の「八」は、

「復活」を連想させるものです。

 

天地創造の7日間+復活の1日

「7」は完結を意味するので、

「8」は始まりを表している

 

などの考え方があります。

他にも、

 

・前述のノアの方舟で助かったのは8名で、

復活あるいは贖罪を意味する

・洗礼堂の多くは八角形

・ギリシア語で「キリスト」は

「Khristos」で8文字

など、多くの「八」が存在します。

関連記事:北枕で寝るのは風水的には縁起がいい?恋愛運についても詳しく解説!

 

不吉な「八」

聖書では復活など意味のある数字として

使用される「八」ですが、

西洋では不吉な数字だと言われています。

 

これは、西洋で

悪魔の化身と言われているタコの足が

八本だからです。

 

また、デトロイトには

「8マイルロード」と呼ばれる、

富裕層と貧困層、黒人と白人を分ける

ラインがあります。

 

世界で見ても、良い意味や

神秘的な意味の多い「八」ですが、

このように、あまり良くない数字として

扱われることもあるんですね。




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関連記事:鏡が割れると縁起が悪い・不吉?それとも身代わりで幸運?

最後に

末広がりの意味や由来、

縁起の良い「八」、世界の「八」について

ご紹介しました。

 

末広がりが縁起が良いとされる

理由の背景に、

狂言があったなんて、

ちょっとびっくりですよね。

 

機会があればぜひ、

狂言の「末広」も見てみてください。





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